老乡鸡2003年由束从轩创立,前称是肥西老母鸡,“肥西老母鸡”出自合肥一句俏皮话:“从肥东到肥西,买了一只老母鸡,拿到河里洗一洗…”,在当地家喻户晓。2012年,公司更换了全新的品牌——老乡鸡。当年全国有两起换品牌的案例,一是王老吉换成了加多宝,二是肥西老母鸡换成了老乡鸡。不同的是,后者的更换是主动选择。束从轩赌对了,改名当年的利润是上一年的 2.5 倍。

老乡鸡主打中式快餐,以180天土鸡与农夫山泉炖制的肥西老母鸡汤为特色。17年来,从安徽最大连锁快餐,发展到被中国饭店协会和中国烹饪协会先后评为中式快餐全国榜首。老乡鸡一路走来并不容易,它前后经历了非典、禽流感和新冠肺炎等多次自然灾害。

束从轩的危机意识很强,他曾说,企业发展就像消防一样,走火的时候,有一支队伍,平时就配备好,有适当的演习。一旦遇到火灾,就要马上干。否则一个企业发展再好,可能一个大的危机,就白瞎了。

“老乡鸡第一炮就能打响,和我的个性有关,每做一件事都特别想做到位。”他说。

除了务实之外,束从轩身上体现了典型的企业家精神,企业家精神本质是对机会的追求,而不管当时手里有多少资源。2016年,老乡鸡从安徽开始向全国扩张,企业处于上升期的时候,是最好的扩张时机。当年老乡鸡在安徽已有门店400多家,是省内所有洋快餐总和的2倍,坐稳安徽榜首的宝座后,开始进军江苏和湖北,并顺利扎根南京和武汉。

扩张带来的问题是扩张路径、扩张方法,以及如何有效保证产品质量和产品安全。这些都接踵而至,但最终老乡鸡还是勇敢地跨出了这一步,并坚持走下去,今天来看这个决定是非常正确的。

多数人都不知道,老乡鸡是为数不多借助资本力量走上收购之路的传统企业。老乡鸡2018年曾经拿下加华伟业资本2亿元的首轮融资。同年,2018年,老乡鸡收购武汉永和。

收购武汉永和是老乡鸡发展历程中的一个标志事件。它标志着老乡鸡不仅是一家餐饮企业,一家有着“中国味儿”的国民品牌,同时它还是一家有着先进管理方式、产业与融资相结合的现代企业。

此后老乡鸡借助资本力量,加速发展。2019年进驻上海、徐州市场,老乡鸡在南京和武汉的直营店均突破100家,全国直营店突破800家,成为中式快餐全国第一品牌。

2019年10月中国烹饪协会发布“2018年度中国快餐70强”榜单中,与麦当劳、肯德基、汉堡王等国际知名快餐品牌同时进入四强,并位于中式快餐排名榜首,成为去年快餐行业最大黑马。